人类平均体温在逐年降低!这对生理机能意味着什么?
本文摘要:新浪科技訊 北京時間2月20日消息,據國外媒體報道,37攝氏度是一個很重要的數字。臨床上和醫學教科書中都把37℃視作人體的“正常”平均溫度。但一項新研究指出,美國人的平均體溫如今已

新浪科技訊 北京時間2月20日消息,據國外媒體報道,37攝氏度是一個很重要的數字。臨床上和醫學教科書中都把37℃視作人體的“正常”平均溫度。但一項新研究指出,美國人的平均體溫如今已有所下降,並且研究人員認為自己也許知道其中的原因。

平均體溫的測定

1851年,德國萊比錫城一位名叫溫德裡希(Carl Reinhold August Wunderlich)的醫生在收集瞭約2500人的體溫信息後,首次定下瞭37攝氏度(98.6華氏度)的體溫標準。“他把能找到的人的體溫測瞭個遍,無論他們健康與否,然後寫瞭一本介紹體溫與疾病之間關聯的書。”此次研究的資深研究員、斯坦福大學醫學與健康研究及政策教授朱莉·帕森內特(Dr。 Julie Parsonnet)介紹道。溫德裡希的研究還強調瞭不同性別、年齡、體重和身高的人體體溫變化,“他的結論幾乎全部正確,可見他肯定花瞭很多時間研究這些體溫數據。”

自溫德裡希做瞭這一開創性工作之後,醫生們至今仍將體溫作為判斷某人健康狀況的關鍵標志之一。如今我們知道,體溫在一天之內的浮動范圍可達0.2℃,年輕人的體溫往往高於老年人,並且女性體溫通常高於男性,具體取決於所處的月經周期階段。此外,人體體溫還會受天氣、身體活動和進食情況的影響。

但人類體溫為何普遍在37度左右浮動呢?

有證據顯示,身體為瞭確保體內眾多器官和化學反應的順利運作、以及預防真菌感染,會將體溫維持在一個比較穩定的水平上。但據1月7日發表的一項新研究稱,理想體溫也許不再是37攝氏度瞭。美國人的平均體溫自19世紀初以來便一直在下降,大約每10年降低0.02攝氏度。21世紀出生的美國男性的平均體溫比19世紀初的美國男性低0.58攝氏度;21世紀出生的美國女性體溫也比19世紀90年代的女性低0.32攝氏度。問題是,為何會出現這種現象呢?

冷和熱

作為一名感染病研究人員,帕森內特花瞭多年時間研究一種由幽門螺桿菌引起的細菌感染疾病。幽門螺桿菌會引發食道、胃部和小腸潰瘍,還會增加患胃癌的風險。不過,美國的幽門螺桿菌感染率近年來有所下降。

“我研究幽門螺桿菌已經30年瞭,所以我很清楚,美國感染該細菌的人數變得越來越少。”這一變化反映瞭一個更大的趨勢:與生活在19世紀的人相比,現代人患傳染病的概率要小得多。19世紀的人可能遭遇瘧疾、長期創口、結核病、牙病、痢疾等一系列問題,但現代人的體內很少出現這些病菌,免疫系統也因此無需時刻處於過載狀態。

而帕森內特想弄清,體內微生物的減少是如何逐漸改變人體的生理機能的。為此,她和該研究的共同作者們一起分析瞭大量數據,包括美國南北戰爭時期、上世紀70年代和21世紀初的數據組,體溫記錄總共超過67.7萬條。

結果發現,人類的平均體溫多年來一直在下降。為排除體溫計的進步對數據的幹擾,研究人員還分析瞭每個數據組內部的變化趨勢。結果顯示,每個數據組中都存在體溫不斷下降的趨勢,與使用的體溫計無關。

“人類多年來一直在不斷進化,生理上發生瞭很大改變。”帕森內特指出,“與19世紀和上世紀的人類相比,現代人的體溫變得更低瞭。”

為什麼這一點很重要?

此次研究發現和2017年英國開展的一項研究結果遙相呼應。這項英國研究共分析瞭超過3.5萬名患者的25萬條體溫記錄,結果發現英國人的平均體溫為36.6攝氏度,比“正常”平均體溫37度下降不少。看來人類的體溫的確在不斷下降,但這對人類生理機能而言究竟意味著什麼呢?

帕森內特表示,這仍然是個未解之謎。“我們尚未弄清體溫的降低對人類的健康和壽命有何影響。”

體溫的降低也許反映瞭感染病患病率的下降。這一趨勢大大降低瞭人體內的炎癥發生率。炎癥會產生一種名叫細胞因子的蛋白質,而細胞因子會加快人體的新陳代謝速率,進而產生熱量。

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