为什么说人类灭绝了老鼠也不会灭绝?
本文摘要:在十二生肖中,鼠被排在瞭首位,雖然沒有一種權威的解釋,但可以肯定的是鼠在古人心中占據著很重要的地位。 人類一誕生就開始與老鼠相愛相殺,時至今日仍然“共同繁榮”:一方面,龍貓(毛絲鼠

在十二生肖中,鼠被排在瞭首位,雖然沒有一種權威的解釋,但可以肯定的是鼠在古人心中占據著很重要的地位。

人類一誕生就開始與老鼠相愛相殺,時至今日仍然“共同繁榮”:一方面,龍貓(毛絲鼠)、倉鼠、豚鼠、沙鼠、松鼠和飛鼠是人們的寶貝寵物;另一方面,看著被咬壞的數據線和被偷吃的零食,卻怎麼也抓不住傢裡的那隻“傑瑞”,我們又恨得牙癢癢,想消滅掉天下所有老鼠。但搞瞭這麼多年的滅鼠運動,城裡的老鼠似乎並沒有減少(據稱紐約市內的老鼠數量已大致與該市居民人數一致),人類不免生出“恐怕人類滅絕瞭老鼠也不會滅絕”的感嘆。鼠年之際,筆者結合自己所學給大傢介紹一下,為什麼如此強大的人類也打不敗老鼠。

貓和老鼠。gif貓和老鼠。gif

Part.1

鼠非鼠?豬非豬?

漢語中的“老鼠”可以大致對應生物學裡“嚙齒動物”這個概念。大約5500萬年前,嚙齒動物就已經出現在歐亞大陸和北美洲。全世界共有現生嚙齒動物約2500種,占瞭哺乳動物物種數的44%,分佈在除南極洲以外的所有陸地上(新西蘭和少數遠洋島嶼上的嚙齒動物是人類引入的)。

最小的嚙齒動物是巴基斯坦的小號角心顱跳鼠(Salpingotus michaelis),體重隻有4克,而最大的嚙齒動物是南美洲的水豚(Hydrochoerus hydrochaeris),重達65千克,體重相差瞭1600多倍(圖1)!所有的嚙齒動物都以素食為主,但隻要條件允許它們也不會拒絕昆蟲、蠕蟲和各種小脊椎動物。

圖1 最小的鼠——小號角心顱跳鼠(上) 最大的鼠——水豚(下)圖1 最小的鼠——小號角心顱跳鼠(上) 最大的鼠——水豚(下)

漢語喜歡把所有小型的哺乳動物都叫做某鼠,而事實上這裡面至少還混進瞭鼩形目的鼩鼱(qú jīng)、鼴鼠(yǎn shǔ)和兔形目的鼠兔。另一方面,豪豬、水豚雖然都被叫做“豬”,卻是地地道道的大老鼠。

這是因為在向全球擴散的過程中,老鼠的祖先為瞭適應不同的生活環境,和當地的其他動物發生瞭外觀上的趨同進化。如果我們像動物學傢一樣仔細考察它們的頭骨,就能依據最直白的相似性原則發現這些動物真實的親緣關系。

所有嚙齒動物都有一對鑿狀的門齒,沒有犬齒,門齒之後是一段叫做“齒隙”的空隙,然後是3-5枚咀嚼齒(圖2 A、E)。鼩形目的鼩鼱(圖2 B)和鼴鼠(圖2 C)有多對門齒,有犬齒,沒有齒隙,所以它們和老鼠的親緣關系其實很遠。鼠兔(圖2 D)和老鼠的牙齒結構很類似,僅是在第一對大門齒的後方多瞭一對釘狀的小門齒,事實上鼠兔和兔子組成的兔形目也確實和老鼠所在的嚙齒目互為姊妹關系。

圖2 褐傢鼠(A);錢鼠(鼩鼱,B) 地鼠(鼴鼠,C);鳴聲鼠(鼠兔,D)豪豬(E)圖2 褐傢鼠(A);錢鼠(鼩鼱,B) 地鼠(鼴鼠,C);鳴聲鼠(鼠兔,D)豪豬(E)

Part.2

鼠的超能力:牙好、能生

老鼠是世界上最成功的哺乳動物之一,憑借的是它的兩項超能力,好牙口和超強的生育能力。

鼠的門牙能夠終生生長,而且門牙隻有前表面覆蓋瞭堅硬的牙釉質(就是我們平時看見的大黃牙),這樣的門牙在使用過程中,後面比前面磨損得快,能持續的形成一個鋒利的鑿狀邊緣,使老鼠能咬開各種堅硬的食物保護殼,鋒利的牙齒同時也是自衛的利器。此外,鼠的咬肌和翼肌非常強健,咀嚼齒的咀嚼面上有復雜的花紋,咀嚼方式也是較為進步的前後式(兔子是左右式)。有瞭這樣的好牙口,幾乎沒有老鼠不能吃的東西。

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